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La dénomination d'origine Empordà

La dénomination d'Origine Empordà, créée en 1975, protège et garantit les vins produits dans cette région située à l'extrême nord-est de la Catalogne, avec une superficie de vigne d'environ 2.000 ha, distribuées sur 55 communes dans les régions de l'Alt Empordà et du Baix Empordà.

Le vignoble à DO Empordà a connu ces dernières années un renouvellement important, surtout en ce qui concerne l'utilisation des techniques les plus novatrices de culture; par ailleurs, la vendange y est menée à bien avec grand soin, un prélude indispensable pour une bonne vinification.

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Un environnement singulier, entre la Méditerranée et les Pyrénées

La tradition vitivinicole de l'Empordà compte plus de 2 500 ans d'histoire. Le vignoble de l'Empordà, le plus ancien de la Péninsule Ibérique, a été implanté par les Phocéens lorsqu'ils fondèrent la cité d'Empúries. Par la suite, il fut développé par les colonisateurs romains et définitivement assis par les moines bénédictins au monastère de Sant Pere de Rodes. Actuellement, l'exploitation de la vigne héritée cohabite avec des caves de différentes dimensions, qui constituent la continuité du bagage acquis, avec une offre très solide de vins en bouteille.

Les facteurs naturels offrent un environnement favorable à l'obtention de ces vins singuliers de l'Empordà. La proximité de la Méditerranée et des Pyrénées est à l'origine d'un climat qui se caractérise par un taux d'ensoleillement élevé, une pluviométrie faible et la fréquence d'un fort vent du nord : la Tramontane. D'autre part, les hivers sont doux et les étés chauds mais modérés par l'action de la brise marine.

Soulignons la grande hétérogénéité des terrains que présente la DO Empordà en raison de sa situation entre plaine et montagne : des sols d'argile et d'ardoise, de nature granitique, permettant d'élaborer des vins aux nombreuses nuances.

Vins de Tramontane

La gamme de vins d'Empordà est très vaste. Les vins rouges sont d'une grande qualité, avec du corps, bien constitués et harmonieux, parfois dotés de nuances provenant d'un élevage soigneux. Ces vins de réserve et d'élevage présentent des notes aromatiques très caractéristiques, ils sont complexes, parfumés, avec des touches d'épices, et ils retiennent toujours des arômes de fruit et de plante. En bouche, ils s'expriment avec plénitude, ils sont savoureux et très agréables.

Les vins blancs, frais mais aussi savoureux, sont souvent élaborés à l'aide de variétés autochtones ainsi qu'avec d'autres mono-variétés de qualité notoire. Les vins rosés se caractérisent par une couleur cerise bien définie, avec une grande personnalité, des arômes délicats, frais et un degré d'alcool modéré.

Le garnatxa [grenache] de l'Empordà est une spécificité de la région, c'est un vin naturel, élaboré avec la variété de raisin qui lui donne son nom. Généreux, il garde la saveur du raisin mûr, il est chaleureux et soyeux, des vertus qui lui donnent les traits d'un vin de dessert exceptionnel, au côté de l'autre grand vin doux propre à la région, le moscatell [muscat] de l'Empordà.

Les vins écologiques, les mistelles, les vins de raisins surmûris et les vins mousseux viennent compléter l'offre vitivinicole de l'Empordà.

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Les différentes variétés

Pour ce qui est du raisin noir, les variétés dominantes sont le carinyena ou samsó, qui constituent la base de la viticulture de l'Empordà, au côté du lledoner noir (également connu comme garnatxa [grenache]). Ces variétés traditionnelles sont complétées par d'autres types de raisins qui ont été introduits, principalement l'ull de llebre [œil de lièvre], le cabernet sauvignon, le merlot et le syrah. Sont également autorisées les variétés cabernet franc, monastrell et garnatxa peluda [grenache velu]. Les variétés vinifères blanches dominantes sont le lledoner blanc et rouge et le macabeu. Dans une moindre mesure, on trouve le moscatell [muscat], le traditionnel xareŀlo et, nouvellement implanté, le chardonnay, le sauvignon blanc et le gewürztraminer. Sont aussi autorisées les variétés malvasia et picapoll blanc.